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VoIP 专栏

Google 电话服务更新

发布者:Wei Wang,发布时间:2010年9月18日 上午5:32   [ 更新时间:2010年9月18日 上午7:11 ]

  1. GmailGoogle Talk 两项服务整合
  2. Google 前不久整合了 Gmail 和 Google Talk 两项服务,让 Gmail 用户可以直接在邮箱界面里就可以打电话。而且,美国和加拿大境内的电话免费(Google 的官方博客说免费至少到 2010 年底),国际长途则收取低廉的费用,比如打到中国不论是移动还是固线电话都是每分钟两美分

    这个整合的好处首先当然是方便,尽管新的通讯技术手段不断出现,电子邮件和电话还是人最常用的两个方法。其次,免费与普通电话通话也是其他的网络电话服务以前做不到的。比如 Skype 允许双方同时使用 Skype 免费通话,但是如果一方是普通话机,则要收费。

    还有一个好处,就是与你的 Google 通讯录的整合。就是说,打电话的时候你不一定要用电话号码。只要对方的电话在你的通讯录里,你输入名字、电子邮件地址,等等,都能找到电话号码。

    当然,要在你的 Gmail 界面里看到右图所示的 Call phone 按钮,不是没有条件的。其一,你得先安装一个 Google Talk 的话音及视频插件 -- 各主流操作系统的版本都有,包括 Linux、MacOS、Windows,各位不妨一试。其二,你必须使用英文界面。改成中文,这个按钮就消失了。其三,据说是只有用美国境内的网址(IP 地址)才行 -- 这个我没有试过,但估计有可能是真实的。这就是说,如果人在美国之外,就只能通过 VPN 先进入美国国内的网络才行。从技术上来说,Google 不需要这么做,或许上述的二、三两点都只是些简单的手法,用于限制美国以外的 Google 用户使用这个 Call phone 功能。否则首先不干的可能是忽然失去许多国际长途用户的电话公司。

  3. Google Voice 开放

    前面我曾经介绍过 Google Voice (见:用电脑打电话:完全免费) 服务。当时,这项服务似乎还没有完全对公众开放。不久前 Google Voice 开始允许任何一个 Google 账号拥有者使用。

    Google Voice 的口号是:One number. Online voice mail. Cheap calls -- 一个号码,连线话音留言,话费低廉。

    • 一个号码:Google Voice 送你一个电话号码,你可以选所住当地的号码,也可以选一个外地的。当然,Google 的电话号码也是同一分配来的,你要找的“当地”号码有可能已经被其他用户瓜分完了。比如,安娜堡似乎是 Google Voice 用户云集的一个小城,本地的号码就比较难求。你拿到这一个号码之后,就不需要再给人你的手机号码、家里电话、办公室电话,等等 -- 给人你的“GV”号码就可以了。在 Google Voice 里面,你可以自由地选择让这一个号码给你的那些话机振铃,可以选择那些人可以直接呼你的手机,那些人直接进你的话音邮箱留言,等等。

    • 连线话音留言:有人给你留言,你可以让 Google Voice 给你发邮件、短信,等等,你也可以直接登录 Google Voice 去收听留言。你甚至还可以让 Google Voice 给你做语音识别,把对方的留言变成文字给你显示出来 -- 当然,目前这只对说英文的人管用。

    • 话费低廉:同样,Google Voice 打美国境内的电话免费。打世界其他国家的话费相对来说非常低廉。

另外,有了这些方便的服务,就更彰显 Netbook 一类轻便的电脑设备的好处了。比如,我在为安华彩虹计划值班的时候,安华中文学校所在的密西根大学被校园教室楼里没有手机信号,但是我能用我的 Asus EeePC 901 无线上网。这样我要给人打电话就不需要先走到楼外面去了,外面的人给我的 Google Voice 号码打电话我也可以接听。

用电脑打电话:完全免费

发布者:Wei Wang,发布时间:2010年4月30日 下午1:01

当然,首先得声明:这仅限于美国和加拿大。

电脑可以打电话,这对大家已经不新鲜了。但是您知道吗?如果您在美国或者加拿大,那么打这两个国家的电话还能完全免费。当然,您的电脑必须能上网,同时为保证通话质量,还应尽量是宽带上网,也就是左图中所说的 DSL 或者 Cable Modem。如果家里没有的话,现在很多公立学校、图书馆都有无线上网,有一些商家,如一些麦当劳店、星巴克咖啡、Panera Bread 都有免费上网,一些您当地的咖啡店可能也有。在外旅行的时候,笔者常常住一些小型旅馆,象 Days Inn、Motel 6 之类的,也都有免费无线上网。所以,本文中说的免费电话在很多时候还是很用得着的。

大家都知道用电脑跟对方也是电脑通话早就是免费的,象 Skype 这样的软件已经很普及了。笔者与在中国的父母通话经常就是用 Skype。本文里说的,是用电脑与对方的有线和无线电话通话。这个您也可以用 Skype 通过很低廉的费用来实现。不过呢,本文所说的方法,不仅完全免费,而且还有一些 Skype 所不具备的功能。

首先,介绍一下所需要的组件。

1.  Google Voice: 谷歌话音服务


谷歌的话音服务是 Google 在几年前买下 Grand Central 之后推出。这项服务的主要内容就是为使用者提供一个电话号码,使其能够通过着一个号码向外拨号或者接听电话。这么简单的解释可能让人有丈二和尚的感觉,但是我们每个人都有过换电话、改号码的经历。现在在美国电话号码可以跟着用户换电话公司,但是有些时候转号要一段时间,而且一般还得交转号费。有了 Google Voice 之后,就等于你自己可以给自己转号了,你只要把你的 Google Voice 号码给人,然后你可以控制在什么地方、接或者不接对方的电话。

Google 在收购 Grand Central 之后,把话音服务与 Gmail 邮件、通讯录整合,给使用者更大的方便。比如说,你可以设置直接接听家人、亲友的电话,其余一律直接进电话留言。

2.  VoIP 电话软件


现在网上开源和商业性的 VoIP 软件电话有不少,笔者用过的有 Gizmo5EkigaSIPgate

Gizmo5 的好处是它是开源软件,数月前又被 Google 收购。在谷歌话音 (Google Voice) 里面有直接整合,软件安装、使用、更新比较方便。但是目前 Gozmo5 停止注册新用户,估计 Google 在幕后又有整合项目正在实施之中。

Ekiga 目前是很多 Linux 版本里面的主打 VoIP 软件,所以安装、使用、更新也比较方便。在微软视窗环境里当然也没有问题。最大的不方便之处是它只提供一个 SIP 地址,而没有普通电话号码。所以笔者是把它与 SIPgate 合用。

SIPgate 是一家商业 VoIP 电话公司,他们的 SIPgate One 服务针对个人,提供免费的电话接入服务和付费的拨出服务。同时这家电话公司现在在美国的十九个州提供本地电话号码,这就为本文提供了一个基本元素。

整合步骤


首先,是获得一个 Google Voice 的帐号。目前,Google Voice 不知道是否已经对公众开放。已经开放的话,直接用您的 Google 帐号注册就行了。不然的话,则需要已经有 Google Voice 帐号的朋友邀请。

其次,就是要有一个 Google Voice 能够转接的电话号码。如果你已经有 Gizmo5 帐号最好,没有的话用 SIPgate One 也很不错。

本文提供的思路在 Linux 和微软视窗的各种 PC 操作系统环境下都适用,或有不确或不详之处,请与笔者联系

谢谢!

VoIP 简介

发布者:Wei Wang,发布时间:2010年4月7日 下午12:41   [ 更新时间:2010年4月7日 下午1:30 ]

VoIP 全称是 Voice-over-IP,也就是基于互联网的语音服务。

很多人可能都在电脑上用过各种通话服务,比如雅虎的 Messenger微软的 MSNGoogle TalkSkype,等等。多数情况下,这些服务可以用来免费在互联网上通话,前提是对方也要在网上使用电脑。当然,这些服务现在都已经增加了电脑直拨电话 (PC-to-phone) 的通话功能,而且价格一般相对都比较便宜,比如雅虎打中国的费率是每分钟 1.8 美分

VoIP 语音服务的功能当然不仅限于在电脑上打电话,商业性的 VoIP 电话服务市场也相当活跃。华人圈子里比较熟悉的应该是 iTalkBB,它的好处是月费相对便宜,往中国打电话没有任何附加费用,同时提供免费的中国电话号码,可以让在中国的家人象打市内电话一样给美国的 iTalkBB 客户打电话,甚至可以打到手机上。唯一的缺点是在中国得先拨其国内免费电话,然后加拨美国的“BB”号码,一共二十位数,经常还不能一次拨通。另外,笔者一直不懂的是,iTalkBB 国内的免费电话号码似乎总在变,给人的印象是这家公司在跟中国国内的“有关部门”捉迷藏。

另外,在美国电视里见过做广告的有 Vonage,前几年这个市场更热的时候,还有象 8x8 等一些公司提供家庭电话服务。在传统电话公司的打压之下,或关门、或转而专注企业市场,提供居民 VoIP 电话服务的公司明显有所减少。然而,还是有创业者不断出现,如 magicJackOoma 等等。

简介就先到此打住,下回介绍 Google VoiceGizmo5

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